TRAPPIST-1: τα ευρήματα δείχνουν εξωπλανήτες από βράχο και νερό

Σύμφωνα με την Ευρωπαϊκή Επιτροπή, το 2016, μια ομάδα ερευνητών με επικεφαλής τον αστρονόμο Michaël Gillon, χρηματοδοτούμενο από την ΕΕ, στο Πανεπιστήμιο της Λιέγης, Βέλγιο, ανακάλυψε τρεις εύκρατους πλανήτες μεγέθους Γης που περιστρέφονται γύρω από την Γη, σε τροχιά TRAPPIST-1, ένα εξαιρετικά δροσερό αστέρι νάνου. Λίγους μήνες αργότερα, ο Gillon εξέπληξε τον κόσμο με την ανακάλυψη ενός ολόκληρου πλανητικού συστήματος από επτά πλανήτες γύρω από αυτό το αστέρι. Ένα σύνολο νέων μελετών αποκαλύπτει σήμερα τη φύση και τη σύνθεση των πλανητών, ρίχνοντας φως στη δυνητική τους κατοικία.

Οι τέσσερις μελέτες που δημοσιεύθηκαν σήμερα βασίζονται ουσιαστικά στις εντατικές παρατηρήσεις των επίγειων τηλεσκοπίων TRAPPIST και SPECULOOS και των διαστημικών τηλεσκοπίων Hubble και Spitzer. Εστιάζοντας στις μάζες, τις ακτίνες και τους πρώτους ατμοσφαιρικούς περιορισμούς των εξωπλανητών, τα τελευταία ευρήματα επιβεβαιώνουν την επίγεια και παγκόσμια βραχώδη φύση των πλανητών TRAPPIST-1. Υποδεικνύουν επίσης υψηλή παρουσία νερού, έως και πέντε τοις εκατό της μάζας τους και περίπου 250 φορές περισσότερο από τον ωκεανό της Γης. Οι πλησιέστεροι πλανήτες στο TRAPPIST-1 αστέρι θα μπορούσαν να περιβληθούν από πυκνή ατμό ατμόσφαιρα, πολύ πιο παχύ από τη Γη. Οι πιο απομακρυσμένες μπορεί να έχουν νερό παγωμένο στις επιφάνειές τους.

Ωστόσο, «το καλύτερο δεν έχει έρθει ακόμα», λέει ο Michaël Gillon, συν-συγγραφέας των τεσσάρων εκδόσεων. Το επόμενο σημαντικό βήμα για τη μελέτη των πλανητών του TRAPPIST-1 θα είναι η φασματοσκοπική παρατήρηση της ατμόσφαιρας τους χρησιμοποιώντας το νέο διαστημικό τηλεσκόπιο James Webb, το οποίο θα ξεκινήσει το επόμενο έτος από την NASA και την Ευρωπαϊκή Διαστημική Υπηρεσία (ESA). «Ο James Webb θα μας επιτρέψει να μελετήσουμε λεπτομερώς τις ατμόσφαιρες αυτών των πλανητών, κυρίως για να μετρήσουμε τη σύνθεσή τους και να ανιχνεύσουμε πιθανά μόρια βιολογικής προέλευσης», εξηγεί ο Gillon.

Ο κ. Gillon θα επικεντρωθεί επίσης στην εντατικοποίηση της έρευνας για πλανητικά συστήματα παρόμοια με αυτά του TRAPPIST-1. »Στο πλαίσιο του ερευνητικού έργου SPECULOOS, το οποίο οδήγησε στην ανακάλυψη του συστήματος TRAPPIST-1, ο αστρονόμος ένα παρατηρητήριο στο Ευρωπαϊκό Νότιο Παρατηρητήριο (ESO) του Paranal στη Χιλή. «Τα τηλεσκόπια TRAPPIST επικεντρώνονται σε περίπου εκατό εξαιρετικά κρύα αστέρια, αλλά τα τηλεσκόπια SPECULOOS θα στοχεύουν περίπου στα χίλια αστέρια. Η Ευρώπη με εμπιστεύθηκε να το καταστήσω δυνατό. Βρισκόμαστε τώρα στην καλή πορεία για να βρούμε πολλούς ενδιαφέροντες νέους πλανήτες και να μάθουμε πολύ περισσότερα για αυτούς «.

15Shares